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【ナパ旅行記】ソアリン聖地巡礼② 大遅刻して気球に駆け込み乗車した話〜その1〜

      2016/03/06

この旅行記は が書きました。

連載「実際にソアってみた」の記事です。(2/6)

約 4 分で読めます。(1690 文字)

Pitts ってこんな人

海の外を転々としていたが、暫し日本に定住することにした人。旅行でもなんでもロクに下調べをせず、とんでもない目に遭うのがもはや趣味、かつ記事のネタとなっている。大自然・Disney Parks・美味いもんが三大欲求らしい。

 

はじめに       

今回のナパバレー編はこのシリーズのハイライトと言っても過言ではありません。

ソアリン3番目のシーン、あのカラフルな気球に乗りに行っちゃいます!

どないしたら、あの気球に乗れるん??

Napa Valley! I Love You, Napa Valley!

ナパバレーという地をご存知でしょうか? サンフランシスコから車で北へ約1.5時間ほど走ったところにあり、数百のワイナリーが存在する非常に有名なワイン処です。

中にはウォルト・ディズニーの娘であるダイアン・ディズニーさんがご主人と共にはじめたシルヴァラード・ワイナリーなどもあったり。

このように長閑な田舎町を囲む丘には、一面の葡萄畑と雄大な青空。地中海性気候でカラッとした心地よい空気。

葡萄畑が美しすぎる…

ソアリンのあの気球はそんな最高のロケーションで体験できるのでございます。

気球体験パッケージの相場と内容

ナパにはいくつかの気球体験プログラムがあるのですが、調べた範囲内では大体200ドルくらいが相場かなといった感じです。

僕が今回参加したのはNapa Valley Balloons, Inc.のもの。

1.5時間の気球体験はもちろん、出発前の軽食と帰ってきた後のブランチビュッフェにスパークリングワイン飲み放題もついて215ドルでした!安い!

ちなみにこのパッケージですが、さすがはナパ。集合場所はDomaine Shandonというワイナリーです。そして集合時間はなんと朝6時

前夜は夜更かししたい気持ちをグッと抑えて早寝しましょう、本当に…。

ナパバレーへのアクセス

車とレンタサイクルをオススメします。ナパバレーにもバスなど公共交通機関はあるのですが、バス停がないところに名所が多いのがこの町で、車での移動が非常に便利です。

そしてなにより美しい景色とカラっとした空気!ナパはドライブだけでなくサイクリングにうってつけの場所でもあります。

ここで問題なのが前回のサンフランシスコ編との矛盾です。ナパバレーはサンフランシスコの北約80kmの場所に位置しています。

Heading to NAPA!!

しかしサンフランシスコ(SF)のダウンタウンは交通量が多い上に一方通行だらけ。至る所に急な坂。その上駐車場はどこも満車と、車旅には少し辛いなあと感じました。

よってSFで車を借りて前回ご紹介したGolden Gate Bridgeを通過してナパバレーまで移動、またSFに帰ってきたら公共交通機関で旅するのが便利かと。

早起きは三文の得

なんとしてでも、自転車。

さて、気球体験当日の2月の朝。

宿から集合場所までは数マイルあったのですが、私としては自転車で訪れてスパークリングワイン飲み放題の恩恵を存分に受け、帰路は自転車を押しつつ美しい田園風景の中を散歩をして帰りたかったのです。

そう、なんとしてでも。

「40秒で支度しな!」

しかしながら当日の朝。iPhoneが揺れた気がしてハッと起きると虚しくもディスプレイには5:45AMの文字。くそう、スパークリングワイン飲み放題が。いや、スパークリングワインどころか気球にも乗れるか怪しい。

ラ◯ュタのドーラおばさんの”あの台詞”が頭の中を巡り、準備するや否や迷うことなく車で宿を飛び出しましたw

次なる関門、チェックインカウンター

しかし着いたら着いたでまた一難。既にチェックインカウンターに繋がるのドアが施錠されており、愕然。

…とそこに通りかかる掃除のおばちゃん!!!!! 助けを求めると謎の裏口の鍵を開錠してくれました。

こうして無事に裏口から会場に潜入し、見事に参加者のみなさんの脚光を浴びたのでした。いやー、危なく気球体験を逃すところでした。

この一件を教訓にしていただき、ぜひ気球に駆け込み乗車することがないよう前日は早めに寝ましょう!

ということで乗り場に到着。見てくださいこの気球!!!そして空のグラデーション!!!!

朝焼けの美しいこと…!!!

やっぱり早起きは三文の得です。

さて次回はいよいよこの気球に乗りこんで、”冬サンフランのすゝめ”の理由を、写真と共にご紹介します!


この記事は連載です!

 - サンフランシスコ, ナパバレー

 

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